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Archive for July, 2009

Stanford Dish

July 24th, 2009 Frieder 1 comment

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Letzten Sonntag habe ich eine kleine Wanderung auf dem Gelände der Stanford Dish gemacht. Dieses etwa 6 km² große Gebiet direkt hinter dem Campus der Stanford University ist nach einem großen Radioteleskop mit knapp 50 m Durchmesser benannt, das sich dort befindet.

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Es handelt sich um eine der letzten unbebauten Flächen in der Foothill-Region der San Francisco Bay Area und ist in Privatbesitz der Stanford University, ist aber tagsüber für jeden frei zugänglich und bietet einen ca 3,5 Meilen (5,5 km) langen Rundkurs für Fußgänger. Also bin ich Sonntagnachmittag bei strahlendem Sonnenschein und knapp 30 °C los um Bilder von der beeindruckenden Landschaft zu machen.

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Es gibt auch einige Tiere auf dem Gelände, angeblich sogar Pumas! Leider habe ich keine gesehen, dafür ziemlich viele Ground Squirrels. ;)

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Roadtrip nach Kalifornien

July 18th, 2009 Frieder 2 comments

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Letzten Sonntag gegen 1 Uhr nachts bin ich nach dreitägiger Fahrt durch acht US-Staaten gut an meinem Ziel in Palo Alto bzw. Mountain View angekommen. Die letzten Stunden nach dem Überqueren der Grenze von Nevada nach Kalifornien kamen mir ungefähr so lang vor wie der ganze Rest davor und ich war echt froh als ich endlich da war. Trotzdem hat sich die Reise wirklich gelohnt, ich habe während der Fahrt knapp 400 Fotos von eindrucksvollen und sehr unterschiedlichen Landschaften machen können!

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Los ging es also am späten Donnerstagvormittag in Madison, Wisconsin, wo ich die letzten zwei Wochen bei Moritz untergekommen bin. Gegen 13 Uhr habe ich die Grenze nach Iowa überquert und kurze Zeit später bin ich auf die Interstate 80 aufgefahren, die mich (mit Ausnahme des Abstechers nach Denver) durchgehend über ca. 1900 Meilen bis nach San Francisco geführt hat. Der erste Teil der Fahrt bot landschaftlich wie erwartet nicht allzuviel, die Staaten Iowa, Nebraska und der Süden von Wyoming sind größtenteils sehr flach und dünn besiedelt. Wyoming ist sogar der Staat mit der geringsten Bevölkerungszahl und (nach Alaska) der geringsten Bevölkerungsdichte der gesamten USA: 533.000 Einwohner auf etwa 70% der Fläche Deutschlands!

Am ersten Tag gab es also hauptsächlich landwirtschaftliche Betriebe, Viehherden, Getreide- und Maisfelder links und rechts der Straße zu sehen. Übernachtet habe ich dann – wie geplant – in einem Motel (Oak Tree Inn) in North Platte, Nebraska, das überraschend teuer war ($65). Dafür gab es am nächsten Morgen wenigstens ein Frühstück und der zweite Tag mit dem Höhepunkt Denver konnte beginnen.

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Denver Downtown

05-denver-towerGegen 11:30 Uhr erreichte ich die Grenze zu Colorado und die Landschaft wandelte sich schlagartig: Wo vorher grüne Weidewiesen waren waren nun nur noch dünn bewachsene leicht vertrocknete Grasflächen, die sich in gelb-bräunlicher Farbe bis zum Horizont hinzogen. Auch wurde das Gelände merklich hügeliger.

Um ca. 14:30 Uhr kam ich dann in Denver an und nahm in der 16th Street Mall mein verspätetes Mittagessen ein. Die 16th Street Mall ist eine etwa zwei Kilometer lange Einkaufsstraße mitten in Denver, in der es die verschiedensten Geschäfte gibt. Frisch gestärkt verließ ich Denver wieder Richtung Nord-Westen, wo ich dann ein Stück auf einer gut ausgebauten Überlandstraße statt der Interstate gefahren bin, was mit einer deutlich schöneren Aussicht beloht wurde. Auf dieser Straße überquerte ich dann auch gegen halb sieben die Grenze zu Wyoming.

Eigentlich war geplant nach dem zweiten Tag in Salt Lake City zu übernachten, doch weil es schon ziemlich dunkel wurde und ich sowieso halten musste um zu tanken entschloss ich mich in Evanston, Wyoming zu rasten. Evanston ist kurz vor der Grenze zu Utah und nach Salt Lake City waren es am nächsten Tag dann noch etwa zwei Stunden.

07-utah02Der erste Teil von Utah war sehr bergig und hatte tolle Motive zu bieten. Um 13 Uhr bin ich in Salt Lake City angekommen und nach kurzer Essenspause ging es weiter Richtung Westen am Great Salt Lake vorbei. Dann folgte ein Straßenabschnitt, der ca. 42 Meilen (68 km) absolut eben und ohne die kleinste Kurve nur geradeaus ging!

08-utah-street02Rechts und links der Straße nur weiße Flächen, die wie Schnee aussahen, so weit das Auge reicht, was aber aufgrund der Außentemperatur (und Innentemperatur, da die Klimaanlage nicht funktioniert ;) ) von 35 °C kaum sein konnte. Bei dem weißen Belag handelt es sich um eine dicke Schicht von Salzkristallen!

Dass man bei einer so abwechslungslosen Landschaft besser nicht übermüdet fahren sollte sollte klar sein, zur Sicherheit wird aber noch mal darauf hingewiesen. ;)

09-utah-street-signAuf diesen Ebenen (den Bonneville Salt Flats) wurde auch der Geschwindigkeitsrekord an Land aufgestellt.

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Um kurz vor 16 Uhr erreichte ich Wendover und damit die Grenze zu Nevada. Das Gelände wurde hier wieder viel bergiger und Ortschaften gab es kaum welche. Zum zweiten Mal musste ich die Uhr um eine Stunde zurückstellen (die erste Zeitumstellung war im Westen von Nebraska).

11-nevadaJe weiter ich nach Westen kam um so mehr verfinsterte sich der Himmel, es wurde extrem windig und es gab sogar einen kleinen Sandsturm.

11-nevada-sand-stormErst kurz nach 21 Uhr überquerte ich schließlich die Grenze zu Kalifornien und da es langsam dunkel wurde gibt es leider keine Bilder mehr vom letzten Teil der Fahrt. Die Wolkengrenze zum wolkenlosen Himmel markiert auch ungefähr die Grenze zu Kalifornien ;)

12-near-californiaWeit nach Mitternacht bin ich in Mountain View bei Prashanth (meinem Chef) angekommen und konnte die erste Nacht bei ihm auf dem Sofa schlafen. Am Sonntagnachmittag war ich dann das erste Mal im Büro und habe die anderen Mitarbeiter kennengelernt, die sind alle wirklich super cool drauf! Abends habe ich dann auch gleich ein Zimmer in Redwood City gefunden, das relativ günstig war.

Rückblickend gesehen hat wirklich alles perfekt geklappt, ich hätte es mir besser nicht vorstellen können! Und die Gegend hier ist auch der Wahnsinn! Mehr Bilder gibt es so bald wie möglich!

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Sonnige Aussichten

July 13th, 2009 Frieder No comments

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Besser geht’s kaum! Und auch sonst ist alles wirklich super gelaufen! Werde diese Woche sobald ich Zeit habe auf jeden Fall noch Berichte zur Fahrt und zu den ersten Tagen hier in Kalifornien reinstellen. Stay tuned!

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Praktikum in Kalifornien gefunden!!!

July 8th, 2009 Frieder 3 comments

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Zum wirklich allerletztmöglichen Zeitpunkt habe ich es tatsächlich noch geschafft ein Praktikum zu finden! Und zwar bei Truvie in Palo Alto (San Francisco Bay Area), Kalifornien! In zwei Tagen wäre die Frist abgelaufen gewesen und mein Visum wäre nicht verlängert worden. In den letzten Wochen/Monaten habe ich um die 30-40 Bewerbungen weggeschickt aber so gut wie keine Rückmeldungen bekommen. Am letzten Freitag hatte ich die Hoffnung schon fast aufgegeben und hab mir schon Gedanken darüber gemacht auf wann ich den Rückflug umbuche und was ich in den letzten paar verbleibenden Wochen hier noch machen werde.

Doch dann kam alles anders als sich Freitagnachmittag der Chef von Truvie, einem Start-Up-Unternehmen aus Palo Alto, bei mir gemeldet hat und sehr interessiert geklungen hat. Nach ein paar weiteren längeren Telefonaten u. a. mit dem Entwicklungsleiter stand dann heute endlich fest, dass ich den Job bekommen werde! Ich kann mein Glück immernoch kaum glauben! In Kalifornien, direkt beim Silicon Valley, wo die Weltspitze der High-Tech-Industrie versammelt ist, habe ich die Chance ein Praktikum zu machen – und das sogar bezahlt, was in der gegenwärtigen wirtschaftlichen Situation und vor allem bei einem kleinen Start-Up-Unternehmen alles andere als selbstverständlich ist. Die Firma arbeitet an einer neuartigen Videoplattform im Internet und meine Aufgaben werden mit der Front-End-Entwicklung zu tun haben.

Ich werde morgen früh in Wisconsin losfahren und innerhalb von drei Tagen über Iowa, Nebraska, Wyoming, Colorado, Utah und Nevada in Kalifornien ankommen. Dabei werde ich einen kleinen, etwa zweistündigen Abstecher nach Denver, der Hauptstadt von Colorado, machen. Die Route könnt ihr unten sehen, es werden drei Tage á 11 Stunden Fahrt mit Zwischenstopps in North Platte, Nebraska und Salt Lake City, Utah werden. Aufgrund der langen Strecke von fast 2300 Meilen (3700 km) habe ich gestern noch einen Komplettcheck und eine Reparatur am Auto durchführen lassen, jetzt ist alles bereit! :)

Morgen früh geht es also los, ich werde mich wieder aus Kalifornien melden, wenn ich hoffentlich eine Wohnung gefunden habe! :)

Madison - Palo Alto; Unten rechts Deutschland; Klick zum vergrößern

Madison - Palo Alto; Unten rechts Deutschland; Klick zum Vergrößern

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Halbzeit (?)

July 1st, 2009 Frieder No comments

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Die Hälfte meines Auslandsaufenthalts wäre in diesen Tagen vorbei. Ob ich allerdings wirklich bis Anfang Oktober hier bleiben kann ist momentan mehr als fraglich. In den letzten Wochen habe ich Bewerbungen geschrieben was das Zeug hält, aber bisher hat sich leider einfach nichts ergeben. Die Zeit wird langsam knapp, denn nur noch bis Ende nächster Woche (10. Juli) habe ich Zeit ein Praktikum zu finden ansonsten werde ich zwangsläufig Anfang August wieder nach Deutschland zurückkommen.

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